Cáncer de Pulmón ¿por qué debería preocuparme?

¿Deseas saber más acerca del cáncer de pulmón? En este artículo te contamos todo acerca de esta enfermedad, qué es, sus síntomas y tratamiento.

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¿Debería preocuparme el cáncer de pulmón?

Se estima que cada año ocurren en Colombia aproximadamente 9,2 muertes por 100.000 habitantes a causa del cáncer de pulmón, similar a lo encontrado en otros países, como Brasil, Chile, Paraguay y Venezuela. (NIH,2023).

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer es una condición caracterizada por la proliferación descontrolada de células en el cuerpo. Cuando se origina en los pulmones, se conoce como “cáncer de pulmón”. Esta enfermedad puede propagarse a los ganglios linfáticos u otros órganos, como el cerebro. Del mismo modo, los tumores originados en otros órganos pueden diseminarse a los pulmones, proceso conocido como metástasis.

El cáncer de pulmón se clasifica comúnmente en dos tipos principales: de células pequeñas y de células no pequeñas, que incluyen adenocarcinoma y carcinoma de células escamosas. Estos tipos de cáncer presentan diferencias en su crecimiento y requieren tratamientos específicos. El cáncer de pulmón de células no pequeñas es más prevalente que el cáncer de pulmón de células pequeñas.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

En ocasiones, el cáncer de pulmón no causa ningún signo o síntoma. Pero si tienes síntomas, pueden incluir:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Tos que no desaparece o que empeora con el tiempo
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Sangre en el esputo (moco tosido por los pulmones)
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Fatiga
  • Problemas para tragar
  • Hinchazón en la cara y / o venas en el cuello. (MedlinePlus,2023)

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón?

Para realizar un diagnóstico, el profesional de la salud puede emplear las siguientes herramientas según Medline Plus:

  • Recopilación de su historial médico, incluyendo preguntas sobre los síntomas que presenta.
  • Investigación de antecedentes familiares relacionados con el cáncer.
  • Realización de un examen físico para evaluar posibles signos de cáncer de pulmón.
  • Utilización de pruebas de imagen, como radiografías de tórax o tomografías computarizadas, con el fin de visualizar los pulmones y detectar posibles anomalías.
  • Análisis de laboratorio que incluyen pruebas de sangre y análisis de esputo.
  • Realización de una biopsia pulmonar, que consiste en tomar una muestra de tejido pulmonar para su análisis en laboratorio.

Si se confirma el diagnóstico de cáncer de pulmón, se realizarán otras pruebas para determinar la extensión del cáncer en los pulmones, los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo. Este proceso se denomina estadificación. Conocer el tipo y el estado del cáncer de pulmón es crucial para que el médico pueda determinar el tratamiento adecuado.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de pulmón?

La mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón no encuentran cura en los tratamientos actuales disponibles. El enfoque de tratamiento dependerá del tipo de cáncer de pulmón, su etapa de propagación, su estado de salud general y otros factores relevantes. Es posible que se administren múltiples tipos de tratamientos combinados.

Para el cáncer de pulmón de células pequeñas, los tratamientos incluyen:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Inmunoterapia
  • Terapia con láser, que utiliza un haz de luz láser para destruir células cancerosas
  • Colocación de un stent endoscópico: Se utiliza un endoscopio, un tubo delgado, para colocar un dispositivo llamado stent que ayuda a desbloquear las vías respiratorias obstruidas por tejido anormal.

Para el cáncer de pulmón de células no pequeñas, los tratamientos comprenden:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia dirigida: Emplea medicamentos u otras sustancias que atacan células cancerosas específicas con menor daño a las células normales.
  • Inmunoterapia
  • Terapia con láser
  • Terapia fotodinámica: Se utiliza un medicamento junto con una luz láser específica para eliminar las células cancerosas.
  • Criocirugía: Consiste en congelar y destruir tejido anormal mediante un instrumento especial.
  • Electrocauterización: Tratamiento que emplea una sonda o aguja calentada por una corriente eléctrica para destruir tejido anormal.

Complicaciones

El cáncer de pulmón puede ocasionar diversas complicaciones, entre las cuales se incluyen:

  • Dificultad para respirar: A medida que el cáncer de pulmón avanza y obstruye las vías respiratorias principales, las personas pueden experimentar falta de aire. También puede producirse acumulación de líquido alrededor de los pulmones, lo cual dificulta la expansión completa del pulmón afectado durante la inhalación.
  • Tos con presencia de sangre: El cáncer de pulmón puede causar sangrado en las vías respiratorias, lo que se manifiesta como tos con sangre (hemoptisis). En ocasiones, este sangrado puede ser severo. Existen tratamientos disponibles para controlar este síntoma.
  • Dolor: En etapas avanzadas del cáncer de pulmón, cuando se propaga hacia el revestimiento del pulmón o hacia otras áreas del cuerpo como los huesos, puede provocar dolor. Si experimentas dolor, es importante informar a tu médico, ya que existen numerosos tratamientos disponibles para controlarlo.
  • Derrame pleural: El cáncer de pulmón puede ocasionar acumulación de líquido en el espacio alrededor del pulmón afectado, conocido como derrame pleural. Esta acumulación de líquido en la cavidad torácica puede generar dificultad para respirar. Se emplean tratamientos para drenar el líquido del tórax y reducir el riesgo de futuros derrames pleurales.
  • Metástasis: El cáncer de pulmón tiende a propagarse hacia otras partes del cuerpo, como el cerebro y los huesos. La presencia de metástasis puede dar lugar a dolor, náuseas, dolores de cabeza y otros signos y síntomas, dependiendo del órgano afectado. Una vez que el cáncer de pulmón se ha diseminado más allá de los pulmones, generalmente no se puede curar. No obstante, existen tratamientos para controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida, prolongando la esperanza de vida.

Factores de riesgo

Existen varios factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón, algunos de los cuales pueden ser controlados, como el hábito de fumar, mientras que otros no pueden ser modificados, como los antecedentes familiares.

A continuación se presentan los factores de riesgo asociados con el cáncer de pulmón:

  • Tabaquismo: El riesgo de cáncer de pulmón se incrementa en relación con la cantidad de cigarrillos fumados por día y la duración del hábito de fumar. Cualquier edad es adecuada para dejar de fumar, y hacerlo puede reducir significativamente el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Exposición al humo de tabaco ajeno: Aunque no se fume, la exposición al humo de segunda mano puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón.
  • Radioterapia previa: Las personas que han recibido radioterapia en el área del pecho por otros tipos de cáncer pueden presentar un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.
  • Exposición al gas radón: El radón es un gas que se produce de manera natural a partir de la descomposición del uranio en el suelo, las rocas y el agua, y puede acumularse en los edificios, incluyendo los hogares, alcanzando niveles peligrosos.
  • Exposición a sustancias carcinógenas como el asbesto: La exposición ocupacional al asbesto y otras sustancias conocidas por ser carcinógenas, como el arsénico, el cromo y el níquel, puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón, especialmente en fumadores.
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón: Aquellas personas que tienen un padre, hermano o hijo con antecedentes de cáncer de pulmón tienen un mayor riesgo de desarrollar esta enfermedad. (Mayo Clinic, 2023)

¿Se puede prevenir el cáncer de pulmón?

Adoptar medidas para evitar los factores de riesgo puede desempeñar un papel importante en la prevención del cáncer de pulmón. A continuación se mencionan algunas acciones que se pueden tomar:

  • Dejar de fumar: Si es fumador, dejar de fumar es fundamental. Si no fuma, es recomendable no comenzar a hacerlo.
  • Reducir la exposición a sustancias peligrosas en el lugar de trabajo: Si se trabaja en un entorno donde se encuentran presentes sustancias químicas o agentes carcinógenos, es importante tomar precauciones para minimizar la exposición.
  • Disminuir la exposición al radón: El radón es un gas radiactivo presente en el suelo y en ciertos materiales de construcción. La realización de pruebas de radón puede ayudar a determinar si existe una concentración alta en el hogar. Se pueden adquirir kits de prueba para realizarla uno mismo o contratar a un profesional para realizarla.

Tomar medidas proactivas para evitar estos factores de riesgo puede contribuir a reducir las posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

¿Quién debe hacerse la prueba de detección para el cáncer de pulmón?

La detección implica realizar pruebas para identificar una enfermedad cuando no se presentan síntomas ni antecedentes de dicha enfermedad. Los médicos recomiendan realizar pruebas de detección con el fin de detectar enfermedades en etapas tempranas, cuando el tratamiento puede ser más efectivo.

Según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades, la única prueba de detección recomendada para el cáncer de pulmón es la tomografía computarizada con dosis bajas (también conocida como TC con dosis bajas). Durante este examen de detección con TC con dosis bajas, el paciente se acuesta en una mesa mientras una máquina de rayos X emite una cantidad baja de radiación para obtener imágenes detalladas de los pulmones. El procedimiento solo toma unos minutos y no causa molestias.

Riesgos de la detección

Las pruebas de detección del cáncer de pulmón conllevan al menos tres riesgos importantes:

  1. Resultado falso positivo: Existe la posibilidad de que una prueba de detección indique la presencia de cáncer de pulmón cuando en realidad no está presente, lo que se conoce como resultado falso positivo. Esto puede llevar a pruebas de seguimiento y cirugías innecesarias, aumentando los riesgos asociados.
  2. Sobrediagnóstico: Las pruebas de detección pueden identificar casos de cáncer de pulmón que nunca habrían causado problemas en el paciente. Esto se denomina sobrediagnóstico y puede conducir a tratamientos innecesarios que pueden tener sus propios riesgos.
  3. Radiación y riesgo de cáncer: La exposición repetida a la radiación de las pruebas de tomografía computarizada con dosis bajas puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer en personas que inicialmente no lo tenían.

Estas son las razones por las que se recomienda realizar pruebas de detección del cáncer de pulmón solo a adultos con un alto riesgo debido a su historial de tabaquismo y edad, siempre y cuando no tengan problemas de salud que limiten significativamente su expectativa de vida o su capacidad y disposición para someterse a una cirugía pulmonar, si es necesario. Si está considerando someterse a una prueba de detección, es importante hablar con su médico.

¿Cuándo se debe dejar de hacer pruebas de detección?

  • Al cumplir los 81 años de edad.
  • Si han pasado 15 años o más desde que dejaron de fumar.
  • Si tienen un problema de salud que les impide someterse a una cirugía pulmonar o si no tienen la disposición de hacerlo en caso de que se detecte cáncer.

¿Qué tratamiento es adecuado para mí?

Tomar la decisión correcta sobre el tratamiento puede resultar desafiante. Es importante que tenga una conversación con su médico especialista en cáncer para discutir las opciones de tratamiento disponibles según el tipo y la etapa de su cáncer. El médico podrá brindarle información sobre los riesgos y beneficios de cada tratamiento, así como los posibles efectos secundarios. Los efectos secundarios son las reacciones que el cuerpo puede experimentar debido a los medicamentos u otros tratamientos.

En ocasiones, las personas optan por buscar una segunda opinión consultando a otro médico especialista en cáncer. Obtener una segunda opinión puede ayudarle a tomar una decisión informada sobre el tratamiento más adecuado para usted.

¿Por qué consultar en IVS?

Imágenes de Vida y Salud es un centro de Radiología ubicado en la ciudad de Medellín, especializado en el diagnóstico de cáncer. Actualmente cuenta con 3 sedes asistenciales en la ciudad: Sede IVS la 80, Sede IVS Punto Clave y Sede IVS Prado Centro

  • Para solicitar una cita comuníquese a los teléfonos 604 3228600, 604 3228700 o haga clic en el siguiente botón para contactar el centro de agendamiento. 
  • Si desea solicitar una cita particular, comuníquese al WhatsApp 3002884609.

Referentes

“¿Cómo Se Diagnostica y Se Trata El Cáncer de Pulmón? | CDC.” Centers for Disease Control and Prevention, https://www.cdc.gov/spanish/cancer/lung/basic_info/diagnosis_treatment.htm. Accessed 28 June 2023.

“Cáncer de Pulmón: MedlinePlus En Español.” MedlinePlus – Health Information from the National Library of Medicine, https://medlineplus.gov/spanish/lungcancer.html. Accessed 28 June 2023.

“Cáncer de Pulmón – Síntomas y Causas – Mayo Clinic.” Mayo Clinic – Mayo Clinic, 22 Mar. 2022, https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/lung-cancer/symptoms-causes/syc-20374620.

“¿Qué Es El Cáncer de Pulmón?” Information and Resources about for Cancer: Breast, Colon, Lung, Prostate, Skin | American Cancer Society, https://www.cancer.org/es/cancer/tipos/cancer-de-pulmon/acerca/que-es-cancer-de-pulmon.html. Accessed 28 June 2023.

“Tendencias En La Mortalidad Por Cáncer de Pulmón En Colombia, 1985-2018 – PMC.” PubMed Central (PMC), https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC9512683/#:~:text=Se%20estima%20que%20cada%20a%C3%B1o,Paraguay%20y%20Venezuela%20(1). Accessed 28 June 2023.

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